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Language, from a Biological Point of View

Hace tres años y medio, al recibir la convocatoria anual de cursos extraordinarios de mi universidad, se me ocurrió una idea que en un principio me parecía un poco descabellada, pero que a medida que avanzaba por el pasillo del Departamento, me iba pareciendo cada vez mejor. Al llegar al otro extremo, a llamar a la puerta de mi compañero José Luis Mendívil, ya estaba dispuesta a esgrimir todos los argumentos que fueran necesarios para convencerle.

No hizo falta tanto. En seguida accedió a ayudarme a montar un curso de verano sobre la naturaleza biológica del lenguaje. Utilizando un término que entonces comenzaba a sonar, lo llamamos: Lenguaje, cerebro y genes: Lecciones de Biolingüística.

En el curso de verano yo quería a los mejores de cada especialidad. Y afortunadamente los tuve: Cedric Boeckx, que acababa de aterrizar en Barcelona, en seguida aceptó la invitación; contactamos con Itziar Laka (bilingüismo), Guillermo Lorenzo (origen y evolución del lenguaje), Antonio Benítez (genes del lenguaje), Fernando Cuetos (lenguaje y cerebro) y Andrea Moro, que acababa de publicar un libro delicioso que a los pocos que no lo hayáis leído aun, os recomiendo vivamente: The Boundaries of Babel. Cuando contactamos con ellos, no estaba segura de que fueran a aceptar nuestra propuesta, pero también fue increíblemente fácil y todos accedieron.

Así fue como hace ahora casi tres años vivimos tres días estupendos en Jaca. Los profesores elegidos no solo eran los mejores en su trabajo, sino que resultaron ser, además, personas cercanísimas con las que fue muy sencillo congeniar. Jaca puso el resto.

Desde esos días en el Pirineo, la idea de que esta experiencia desembocara en una obra impresa rondaba nuestras cabezas. Y así, antes siquiera de terminar el curso, ya habíamos decidido lanzarnos a la aventura Cédric, José Luis y yo misma. Todos los profesores, salvo Andrea Moro que andaba demasiado ocupado en esos días, aceptaron participar en esta nueva aventura.

Editar un libro sobre las bases biológicas del lenguaje, no obstante, era algo más que resumir tres días intensos de verano y eso lo entendimos en seguida. Era necesario replantear la estructura de la obra, abrir el elenco de temas y por ende el número de autores.

Han sido tres años intensos de trabajo, pero desde luego el esfuerzo ha merecido la pena. El libro ya está en las librerías y desde aquí solo quiero dar las gracias a todos los que lo han hecho posible: a todos los autores que han participado con su talento, a la editorial que ha confiado en nosotros, a Cedric por su tesón y su experiencia y, por supuesto, a José Luis Mendívil. Esta obra no habría podido ser sin él. Gracias por dejarte embarcar en esto, por trabajar tanto y hacerlo tan bien.

Para que os hagáis una idea, os añado a continuación el índice:

TABLE OF CONTENTS
Acknowledgments …………………………………………………………………………. vii
Introduction ……………………………………………………………………………………. 1
Integrating Linguistics and Biology
C. Boeckx, M.C. Horno-Chéliz and J.L. Mendívil-Giró
Part I Language and Cognition
Introduction to Part I………………………………………………………………………. 14
For an Approach to Language with Biocognitive Import:
The Dismissal of Specificity and Other Issues
Joana Rosselló and Txuss Martín
Chapter One………………………………………………………………………………….. 23
The I-language Mosaic
Cedric Boeckx
Chapter Two …………………………………………………………………………………. 52
Theoretical Linguistics meets Development: Explaining FL
from an Epigeneticist Point of View
Víctor M. Longa and Guillermo Lorenzo
Chapter Three ……………………………………………………………………………….. 85
The Myth of Language Diversity
José-Luis Mendívil-Giró
Part II Language and the Brain
Introduction to Part II …………………………………………………………………… 136
Looking for Language into the Brain
María del Carmen Horno-Chéliz
Chapter Four……………………………………………………………………………….. 143
The Role of Aphasic Disorders in the Study of the Brain–language
Relationship
Fernando Cuetos
Chapter Five ……………………………………………………………………………….. 165
Word Processing
Cristina Baus and Manuel Carreiras
Chapter Six …………………………………………………………………………………. 184
More than One Language in the Brain
Itziar Laka
Part III Language and the Species
Introduction to Part III………………………………………………………………….. 208
Up the Cudgels for Lenneberg!
Sergio Balari
Chapter Seven……………………………………………………………………………… 215
The “Language Genes”
Antonio Benítez-Burraco
Chapter Eight………………………………………………………………………………. 263
The Evolution of the Faculty of Language
Guillermo Lorenzo
Chapter Nine……………………………………………………………………………….. 290
Animal Minds and the Roots of Human Language
Bridget Samuels
Bibliography……………………………………………………………………………….. 314
Contributors………………………………………………………………………………… 384
Index………………………………………………………………………………………….. 388

Lingüística Cognitiva

Nuestra querida compañera de Sylex, la Dra. Iraide Ibarretxe Antuñano, junto con el Dr. Javier Valenzuela, de la Universidad de Murcia (que nos visitó en marzo de 2010: v. anuncio, reseña y video) han publicado recientemente como directores un manual de Lingüística Cognitiva en la editorial Anthropos. Esta obra es especialmente interesante, dado que cubre un hueco reconocido del ámbito editorial. A continuación pegamos la descripción que dan de esta nueva obra :

El presente libro es una introducción a la corriente conocida como Lingüística Cognitiva. Este movimiento lingüístico parte de la idea de que el lenguaje está basado en facultades cognitivas generales, como la percepción o la categorización, y que su estructura y funcionamiento es un reflejo de nuestra experiencia con el mundo. El libro ofrece una panorámica amplia, comprehensiva y actualizada de los principales desarrollos teóricos y metodológicos de esta disciplina desde su nacimiento hasta nuestros días. Los capítulos, escritos por especialistas de renombre internacional así como del ámbito hispanohablante, explican de manera clara y sucinta los aspectos principales de cada una de las teorías, e incluyen una breve bibliografía fundamental anotada para facilitar al lector la profundización en los distintos temas. El libro también cuenta con una extensa bibliografía general y un glosario bilingüe español-inglés / inglés-español de los términos clave de la Lingüística Cognitiva. En resumen, este libro pretende convertirse en la principal obra de referencia para cualquier estudioso del ámbito hispanohablante que desee iniciarse en una de las teorías más importantes en la lingüística hoy en día o simplemente para cualquier persona interesada en el estudio del lenguaje.

Desde aquí damos la enhorabuena a los directores y autores de esta nueva contribución al ámbito de la Lingüística Cognitiva y os recomendamos su lectura.

 

La sabiduría de Mnemósine: ensayos de historia de la lingüística

El pasado18 de abril, tras la inauguración del X Congreso Internacional de Lingüística General que organizamos en Zaragoza, presentamos el libro colectivo que hemos editado José Luis Mendívil Giró y yo misma y que tiene como título La Sabiduría de Mnemósine: ensayos de historia de la lingüística.

Esta obra surgió como un regalo de cumpleaños a nuestro querido maestro el Dr. José Francisco Val Álvaro, pues pensamos que no hay mejor regalo para un lingüista de raza que una obra de lingüística. Pero precisamente por eso, por tratarse de un regalo sentido, nuestro empeño desde el principio ha sido que se tratara de un libro coherente y con calidad.  Desde aquí agradecemos a los autores que hayan conseguido con sus aportaciones el resultado obtenido.

El tema de esta obra es la Historiografía Lingüística, pues nuestro maestro nos ha enseñado que no se puede avanzar en ciencia si no se conoce en profundidad las aportaciones de científicos anteriores. A continuación, os añado el índice del libro:

Prólogo 

Introducción (José Luis Mendívil y María del Carmen Horno)

Parte I. Historia de la Lingüística: perspectivas y Paradigmas

1. Acerca del imaginario lingüístico del pasado/atrás (Daniel H. Cabrera Altieri)

2. Una visión foucaultiana sobre la historia reciente de la lingüística (Ángel López García)

3. ¿”Si Coseriu viviera, sería cognitivista?” Exploraciones sobre los antecedentes lingüísticos históricos de las bases epistemológicas de la lingüística cognitiva (Iraide Ibarretxe-Antuñano)

4. El concepto de lengua en la lingüística reciente: breve reflexión sobre un malentendido duradero (José Luis Mendívil Giró)

5. El nacimiento de las escrituras y los orígenes de la reflexión lingüística (Jesús Tusón Valls)

6. “El món és una al.legoria”. Nombrar lo metalingüístico en la poesía de Pere Gimferrer” (Túa Blesa)

Parte II. Historia de la Gramática: niveles, unidades y tradiciones

1. La domesticación de un salvaje: breve repaso histórico a la fonología de la entonación (Javier Simón Casas)

2. Noventa años de descripción de la morfología léxica española: tratados de formación de palabras en español (1920-2010) (David Serrano Dolader)

3. Aspectos de la sufijación en español (Félix Tadeo Monge Casao)

4. El elemento cero como recurso morfológico en el modelo Item and Arrangement (Jesús Pena)

5. El significado procedimental: rutas hacia una idea (Manuel Leonetti y María Victoria Escandell)

6. Entre Kufa y Basora: nombres, verbos y raíces (Antonio Fábregas)

7. En el principio era el verbo. La categoría verbal en las obras de Port-Royal (María del Carmen Horno Chéliz)

Parte III. La evolución de la lingüística aplicada: comparación, enseñanza y aprendizaje de lenguas

1. Listas de lenguas en el siglo XVIII. Ideología y taxonomía en los vocabularios políglotas de Pallas y Hervás (1787) (Juan Carlos Moreno Cabrera)

2. La actuación lingüística de los misioneros españoles “arabistas” en el siglo XVI (Federico Corriente)

3. Dos lenguas y una mente. Historia de la influencia interlingüística en la adquisición de segundas lenguas (Alberto Hijazo Gascón)

4. Las actividades de práctica gramatical en la enseñanza de español como lengua extranjera (Enrique Aletá Alcubierre)

5. La calidad de la descripción en la pedagogía de modelo de La parfaicte méthode pour entendre, escrire, et parler la langue Espagnole (1596) (Covadonga López Alonso)

6. Notas sobre la sintaxis de Doergangk (Emilio Ridruejo Alonso)

7. La enseñanza de la lengua española en el Plan Villalobos (1934): Características, fundamentos y proyección posterior (María Antonia Matín Zorraquino).