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Hoy hace un año: mayo de 2009 (II)

Un día después del taller, el 15 de mayo de 2009, el profesor Julio Santiago, de la Universidad de Granada, presentó la conferencia pública titulada:

Vista en Perspectiva, la vida fluye de izquierda a derecha

Para publicitar esta charla, el dr. Santiago había adelantado el siguiente resumen:

¿Cómo podemos pensar sobre cosas que no podemos ver ni tocar? El tiempo es una de estas cosas. Si sólo tenemos acceso al presente más inmediato, ¿cómo puede la mente organizar los eventos, tanto pasados como futuros, en una ordenada sucesión que nos permite planificar con tanto cuidado nuestra conducta? En esta charla intentaremos dar respuesta a estas cuestiones partiendo de una idea seminal: quizá el lenguaje habitual, el modo en que las personas hablan del tiempo y otros conceptos abstractos, nos pueda dar pistas acerca de la naturaleza del pensamiento. Al hacerlo, los lingüistas han observado que la mayor parte del lenguaje sobre conceptos abstractos recurre a términos concretos, con gran frecuencia espaciales: el futuro “se acerca”, el pasado “queda atrás”, las órdenes “vienen de arriba”, y, a veces, “nos hundimos” en la tristeza. Sobre esta base, los psicólogos han realizado cuidadosos experimentos conductuales para ahondar en la naturaleza espacial del pensamiento abstracto. Juntos, lingüística y psicología nos descubren cómo la mente humana da sentido a las ideas más abstractas mediante su conexión con experiencias perceptuales y motoras concretas.

Aquel viernes, a las 12 de la mañana, todos los que nos sentábamos a ambos lados de las mesas de la Sala de Juntas estábamos expectantes. Era la primera vez que teníamos en ZL un psicolingüista y, a tenor de lo que habíamos leido en el resumen, la charla iba a resultar de lo más interesante. Y la verdad es que teníamos razón al esperar una sugerente conferencia. No en vano hemos repetido posteriormente la experiencia, invitando a otros conferenciantes que trabajan en la línea de Julio Santiago. Incluso a algunos que trabajan directamente con él.

Para los que no pudísteis venir, o para los que estuvísteis y quedásteis con ganas de saber más, os recomiendo que accedáis a la revista sobre ciencia cognitiva que edita el dr. Santiago. Especialmente interesante resulta su propio trabajo sobre lenguaje y lateralidad.

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Video de la conferencia de J. Valenzuela sobre metáfora conceptual (ZL marzo ’10)

Como lo prometido es deuda, os presentamos el vídeo de la conferencia del Dr. Valenzuela (U. Murcia) “¿Realmente pensamos como hablamos? Un examen psicolingüístico de la metáfora conceptual” que tuvo lugar el 11 de marzo de 2010 en la Sala de Juntas de la Facultad de Filosofía y Letras, en el marco de Zaragoza Lingüística.

¡Seguro que os interesa!

Metáforas conceptuales

El pasado jueves 11 de marzo tuvimos la suerte de poder contar con el profesor Valenzuela, que vino a presentarnos sus trabajos experimentales sobre la naturaleza de las metáforas conceptuales. A instancias de muchos de vosotros, le pedimos que nos dejara grabar en video su intervención, para que así los que no pudisteis acompañarnos físicamente pudierais acceder a la charla de forma diferida. Generosamente, el profesor Valenzuela aceptó ser grabado y en estos momentos estamos buscando el modo en el que podamos hacer visible esta charla.

La hipótesis principal que sustenta este tipo de investigaciones es que las metáforas que solemos utilizar en nuestra conversación cotidiana están basadas en algo que excede a nuestra facultad del lenguaje y que entronca con nuestra cognición. En definitiva, la propuesta es que dichas metáforas conceptuales son el resultado de un modo de “comprender el mundo”.

Para poner a prueba experimentalmente dicha hipótesis, investigadores como el profesor Valenzuela realizan ingeniosos experimentos psicolingüísticos en los que se trata de averiguar si las metáforas conceptuales son algo más que “simples maneras de hablar” y son realmente “verdaderas maneras de pensar”.

Mientras esperamos poder ofreceros la charla del profesor Valenzuela, os recomiendo la lectura del artículo de nuestra compañera, la dra. Ibarretxe, en la que se aplica esta hipótesis al ámbito de la percepción. Y a continuación, os añado un breve fragmento de un video del profesor George  Lakoff (uno de los dos responsables de la propuesta original), titulado: Idea Framing, Metaphors and Your Brain:

Próxima actividad: marzo de 2010

 La próxima actividad de ZARAGOZA LINGÜÍSTICA tendrá lugar el jueves 11 de marzo a las 17:00h en la Sala de Juntas de la Facultad de Filosofía y Letras. En esta ocasión nos visita el profesor Dr. Javier Valenzuela (de la Universidad de Murcia), quien impartirá la conferencia titulada:  

 “¿Realmente pensamos como hablamos? Un examen psicolingüístico de la metáfora conceptual”

Resumen

  En nuestra lengua habitual usamos frecuentemente expresiones en las que los misterios, las crisis y los sueños son “profundos”, las bienvenidas son “frías” o “cálidas”, un “gran” día es un día importante (mientras que una “pequeñez” es algo que no tiene importancia), tenemos amigos “cercanos” (o nos “distanciamos” de ellos) y si nos “olemos” algo, es que algo sospechamos. Una teoría lingüística, la denominada “Teoría Conceptual de la Metáfora” (Lakoff & Johnson 1980, 1999), afirma que estas expresiones no son arbitrarias ni caprichosas, sino que ofrecen información muy relevante sobre la estructura de nuestro sistema conceptual. Según esta teoría, utilizamos la información que extraemos de nuestra interacción perceptual y motora con el mundo, para entender y estructurar de manera más eficiente dominios abstractos sobre los que no tenemos una percepción directa. Por ejemplo, utilizamos un dominio físico y concreto como el “tamaño” para organizar y estructurar el concepto subjetivo de “importancia”. En esta charla, revisaremos diversos experimentos psicolingüísticos que han examinado esta teoría y que nos ayudarán a decidir si realmente es posible que las metáforas que observamos en nuestro lenguaje puedan ser una “ventana” a nuestra mente. Por así decirlo, nos ayuden a decidir si estas metáforas son simplemente maneras de hablar o pueden ser realmente calificadas como “maneras de pensar”.

 Esperamos que os resulte interesante nuestra oferta y que podáis acudir a esta cita que, como siempre, es de entrada libre y gratuita.

(descárgate, si quieres, el cartel en pdf)

Hoy hace un año: enero de 2009

Como primera conferencia de ZL contamos con la presencia, el 16 de enero de 2009, de la profesora Dra. Rosario Caballero, de la Universidad de Castilla-La Mancha, quien nos ofreció una interesante charla titulada:

Edificios, tenis y vino en movimiento: Un estudio desde el género

La propia Dra. Caballero nos presentaba su charla con las siguientes palabras:

“Una de las características de la lengua inglesa es la riqueza de su lexicón a la hora de expresar acciones y la manera en la que éstas se realizan a través de lo que se conoce como ‘verbos de manera’–riqueza que es particularmente evidente cuando se compara el inglés con otras lenguas en las cuales la manera de acción se expresa a través de la complementación verbal. El dominio de experiencia humana donde los verbos de manera han sido más explorados es el de movimiento. Gran parte de la discusión se ha centrado en cómo se expresa en diversas lenguas la acción de desplazarse de un sitio a otro (eventos de movimiento), y ha llevado a estudiosos como Leonard Talmy a proponer una tipología lingüística según la cual las lenguas pertenecen a dos tipos referidos como ‘lenguas de marco de satélite’ (lenguas-S) y ‘lenguas de marco verbal’ (lenguas-V).

Hay que señalar que los grupos verbales que denotan movimiento no sólo se refieren a movimiento real, sino que pueden referirse a un ‘movimiento ficticio’, fenómeno que sucede tanto en español como en inglés (aunque es esta última lengua la que ha originado una mayor cantidad de literatura al respecto). Así pues, es frecuente encontrarse descripciones tales como “the road winds up the mountain”, “la pared recorre el lado este del edificio”, “earthy flavors run through this firm-textured red” o “los sabores se agolpan en el paladar”. En todas ellas, los verbos utilizados no denotan ningún tipo de movimiento real, sino que expresan unas cualidades de organización espacial y de percepción gustativa de forma dinámica en lugar de referirse a dichos atributos a través de oraciones copulativas y verbos estativos. En otras palabras, los verbos realizan una función atributiva con respecto a las entidades cuyas particulares características dan lugar a la expresión.

Aunque la investigación sobre el tema ha aportado datos interesantes y novedosos acerca de la combinación de manera y acción en buena parte de los verbos ingleses, acerca de la correlación entre el significado y el comportamiento sintáctico de dichos verbos, y acerca de las diferencias entre diversas lenguas al respecto, se echa en falta una caracterización discursiva del fenómeno, es decir, un análisis que ponga el énfasis en el tipo de interacción comunicativa donde éstos suelen usarse, y en las razones que motivan su uso. De hecho, una rápida lectura de textos pertenecientes a diferentes géneros apunta a la posibilidad de que la elección y uso de los verbos de manera esté directamente relacionada con dichos géneros. En la presente charla se describe la presencia y función de verbos de manera + movimiento en tres géneros discursivos muy distintos entre sí: la reseña de arquitectura, la nota de cata y las noticias deportivas. Aunque el objetivo principal es explicar las razones pragmáticas que subyacen al uso de dichos verbos en contextos no narrativos, las particulares características de las entidades predicadas hacen que también se preste atención a la posible motivación metafórica de las expresiones. No obstante, la principal tesis aquí defendida es que un estudio exhaustivo de las construcciones de movimiento (real o ficticio) no puede hacerse sin tener en cuenta los contextos discursivos concretos (géneros) en los que dichas construcciones aparecen”.

Esta primera charla, aunque entonces no lo sabíamos, presentó ya todas las características que ZL tiene desde entonces como señas de identidad: una sala llena, una charla interesante, una sesión de discusión animada y un ambiente de intercambio más que especial.

Este año, en el mes de junio, volveremos a contar con la presencia de la dra. Caballero (v. agenda de actividades de 2010), que en esta ocasión vendrá a hablarnos de la aplicación de sus investigaciones a las clases de inglés como lengua extranjera.