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Darwin, la evolución de las especies y la evolución de las lenguas

Una de las primeras charlas de este seminario, concretamente la segunda, en febrero de 2009, fue a cargo de nuestro compañero, el Dr. José Luis Mendívil, que nos ofreción una charla cuyo título era exactamente el de este post: “Darwin, la evolución de las especies y la evolución de las lenguas”. Esta charla venía superficialmente motivada por dos hechos significativos: por un lado, estábamos en el año Darwin; por otro, nuestro compañero acababa de publicar un libro al respecto.

No obstante, con independencia de estos hechos, la evolución de las lenguas a la luz de la evolución de las especies es un tema apasionante, pues nos permite entender el cambio lingüístico en un marco mucho más amplio, donde las lenguas y su devenir están sujetas a condicionantes similares al de otros sistemas u organismos vivos. Más de dos años después de aquella charla, una alumna de la asignatura de Lingüística (gracias, Natalia) nos ha avisado de que en el programa REDES de RTVE habían ofrecido una entrevista a Mark Pagel. A continuación os añado el enlace, y os animo a que encontréis 28 minutos libres para disfrutar de ella. Personalmente quizá no esté de acuerdo con todo lo que en ella se dice, pero sin duda que es un buen video para centrar el debate:

http://www.rtve.es/rss/videos/television/TE_SREDES.xml

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Hoy hace un año: febrero de 2009

Hoy hace un año, el 26 de febrero de 2009 a las 18:00 h., nuestro querido compañero, el dr. José Luis Mendívil Giró, profesor de la Universidad de Zaragoza y miembro del grupo Sylex, consiguió que ZARAGOZA LINGÜÍSTICA se uniera a las miles de organizaciones que, en todo el mundo, estaban conmemorando el año Darwin . En concreto, nos presentó la conferencia titulada: “Darwin, la evolución de las especies y la evolución de las lenguas”. Esta charla, que apareció anunciada en la prensa local (periódico de aragón; Heraldo de Aragón), venía precedida por el siguiente resumen:

Charles Darwin dejó dicho que la evolución de las especies naturales y la de las lenguas humanas eran “curiosamente paralelas”. En la misma época el gran lingüista August Schleicher afirmó que “no habría que cambiar ni una palabra” de la teoría de la selección natural de Darwin para explicar la evolución de las lenguas. El objetivo de esta charla es examinar los límites y el alcance de esa antigua comparación entre las lenguas y las especies naturales y considerar qué implicaciones tiene para nuestra comprensión de la diversidad de las lenguas en el tiempo y en el espacio la afirmación crucial de Darwin de que “en la variabilidad de los seres orgánicos y en los efectos de la selección natural no parece haber más designio que en la dirección en que sopla el viento”.

Para aquellos de vosotros que no pudisteis acompañarnos y para aquellos que recordais con un buen sabor de boca esta charla, os recomiendo la lectura del libro que el dr. Mendívil acababa de publicar en aquellos días: Mendívil Giró, José Luis (2009): Origen, evolución y diversidad de las lenguas. Una aproximación biolingüística, Frankfurt, Peter Lang. Y para abrir boca, os añado el fragmento que aparece en su contraportada:

Las lenguas humanas son una compleja mezcla de biología e historia. Su estructura está determinada por un delicado equilibrio entre el condicionamiento natural procedente del diseño del organismo y la influencia del entorno. El punto de vista biolingüístico se ha centrado esencialmente en el estudio del condicionamiento natural, común a todas las lenguas. Sin embargo, las lenguas humanas cambian en el tiempo y ofrecen un alto grado de diversidad estructural. A través de la comparación entre lenguas y especies, en el presente ensayo se concibe la diversidad de las lenguas como una consecuencia del cambio lingüístico y se desarrolla una propuesta de cómo se debe abordar la diversidad de las lenguas en el tiempo y en el espacio desde el punto de vista biolingüístico, todo ello orientado a una indagación sobre qué nos dice esa diversidad acerca de la facultad humana para el lenguaje.