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noviembre de 2009: adquisición del lenguaje

La segunda actividad preparada por ZL en noviembre de 2009 fue una sugerente charla a cargo del Dr. Javier Aguado, de la Universidad de Castilla-La Mancha, que tuvo como título “¿Sabíamos ya algo del uso de los verbos al nacer?”. A continuación os añado el resumen que nos ofreció para anunciar su conferencia:

Algunos autores han propuesto la existencia de una Gramática Universal para explicar el proceso de adquisición de las lenguas. Aunque se trata de un constructo demasiado abstracto, se han propuesto recientemente hipótesis que sí establecen predicciones empíricas acerca de los errores que deberían cometer los niños que aprenden determinadas lenguas. En concreto, Wexler (1998) defiende la existencia de competencia total, que asume que los niños son pequeñas máquinas flexivas que conocen las propiedades gramaticales esenciales de los verbos antes de empezar a combinarlos con otras palabras. Los resultados que se presentan en esta conferencia refutan las predicciones de Wexler, ya que (1) cuando se analizan adecuadamente las proporciones de error, no son tan bajas como predicen los modelos de competencia total y (2) las proporciones muy bajas, cuando existen, realmente esconden interpretaciones incorrectas acerca del conocimiento infantil. Por tanto, sabíamos demasiado poco del uso de los verbos al nacer para asumir competencia total.

Desde mi punto de vista, lo más interesante de esta charla fue la metodología de trabajo que dejaba entrever. Y, en especial, los más que imaginativos experimentos con bebés que trataban de comprobar el tipo de información del que disponen, atendiendo a fenómenos como su capacidad de asombro, sus preferencias de elección, etc.

Con independencia del marco teórico desde el que uno se acerca al estudio de la adquisición del lenguaje por parte de los niños (no es ningún secreto que no comparto los principales axiomas desde los que partía el ponente), el respeto absoluto a los datos empíricos, la creatividad en la elaboración de experimentos y la necesidad imperiosa de descubrir cómo funciona realmente el proceso de adquisición nos hacían estar en el mismo barco. El de la búsqueda de la verdad.

Curso de “Métodos experimentales y diseño para el estudio de la cognición espacial, el lenguaje y el desarrollo”. Stiklestad (Noruega) 26-30 de abril de 2010

La semana pasada tuvo lugar este curso de métodos de investigación en el Centro Cultural Nacional de Stiklestad (Noruega) organizado por el laboratorio de Adquisición y Procesamiento del Lenguaje de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) con sede en Trondheim y la Red NordForsk de investigación de los países nórdicos.

Como estudiante visitante en la Universidad del Sur de Dinamarca pude acceder a una de las becas que disfrutamos una veintena de estudiantes de doctorado y post-doctorado. Durante cinco días tuvimos la oportunidad de disfrutar de los siguientes cursos:

  • Prof. Kenny Coventry (Cognition and Communication Research Center, Northumbria University, UK): “Techniques in Spatial Language and Spatial Cognition Research”

En este curso se vieron diferentes metodologías de investigación en cognición espacial. Éste es uno de los retos de la ciencia cognitiva, ya que no solo es interesante saber cómo se organiza el lenguaje espacial en cada lengua, sino también entender cómo el lenguaje interactúa con la percepción. Algunos de los últimos métodos de investigación en este campo son los modelos computacionales y neuropsicológicos y los métodos experimentales interlingüísticos.

  • Prof. Matti Laine (Dept. of Psychology, Åbo Akademi University, Turku, Finlandia): “From experiments of nature to experiments on the neurocognition of language”

Aquí se expuso la importancia de la neuropsicología cognitiva para aproximarse a la arquitectura mental del lenguaje y la cognición. Para ello se estudia en profundidad a pacientes con déficits en el procesamiento de la información, generalmente afásicos de Broca o de Wernicke.

  • Prof. Daniel Richardson (Cognitive, Perceptual and Brain sciences, University College, Londres, UK): “Tracking the eye and body: method theories and applications”

En este curso se expusieron los distintos métodos de investigación para captar los movimientos oculares y sus aplicaciones. La investigación con eye-tracking está siendo aplicada cada vez más en psicología y psicolingüística en cuestiones como atención visual, percepción, lectura, memoria y comprensión lingüística. También se prestó atención al diseño de experimentos, teniendo en cuenta las regiones de interés a observar, la creación de estímulos, las trayectorias de las miradas y su recurrencia.

  • Prof. Linda Smith (Cognitive Development Lab. Dept of Psychology, Indiana University): “A Systems Approach to Develompental Process”

En el caso de la psicología del desarrollo, se explicó la importancia de los procesos multisensoriales en el desarrollo. La atención corporeizada y los factores sociales parecen ser clave en la adquisición de vocabulario y en el reconocimiento de objetos. En ambos casos el juego simbólico y el desarrollo motor parecen estar muy relacionados. Se presentaron diversos estudios llevados a cabo con bebés para cuestiones de reconocimiento espacial, adquisición del lenguaje y problemas de autismo.  

En el curso participamos lingüistas, psicólogos, logopedas e informáticos (especializados en Inteligencia Artificial) de 13 países distintos (la mayoría nórdicos y británicos). Como tarea final desarrollamos un pequeño proyecto de investigación en grupo. Como podéis imaginar ha sido una experiencia muy enriquecedora!!

Si os interesa alguno de los temas tratados puedo facilitar bibliografía 😉

Saludos!!