Publicaciones de la categoría: conferencias públicas

¿Es el lenguaje (a pesar de todo) algo exclusivamente humano?

La última de las charlas que hemos podido grabar este curso académico en ZL fue a cargo del Dr. Antonio Benítez. Como siempre, el Dr. Benítez, desde el rigor científico y la capacidad divulgativa que le caracterizan consigue que un asunto tan complejo como el del origen del lenguaje y su posible discontinuidad nos parezca comprensible. 

Gracias, Antonio, fue un verdadero honor tenerte en casa.

 

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Llamar a las cosas por su nombre: catalán o aragonés oriental

Seguimos con la entrega de las charlas grabadas en los últimos meses en ZL. En esta ocasión se trata de la conferencia que dio nuestro compañero, el Dr. Javier Giralt, a propósito del nombre de la lengua hablada en la zona más oriental de Aragón. De rabiosa actualidad, espero que disfrutéis con este vídeo tanto como nosotros disfrutamos de la charla en vivo.

Ser o estar, esa es la cuestión

Como sabéis, la gran novedad de este año, gracias a la generosidad de los ponentes y a una subvención del Vicerrectorado de Política Académica de la Universidad de Zaragoza, es que algunas de las charlas de Zaragoza Lingüística han sido grabadas y las podemos poner a vuestra disposición. En la entrada de hoy os dejo el primero de los vídeos que grabamos, que corresponde a la charla de la Dra. Silvia Gumiel Molina, titulada “Ser o estar, esa es la cuestión”.

Que la disfrutéis.

Un curso para recordar

El 8 de mayo, con la fantástica charla de Antonio Benítez Burraco, terminó el curso 2012-2013 en ZL. Ha sido el quinto curso académico con seminario. Un año lleno de actividades y de cambios que hoy, si me permitís, me apetece recordar.

Comenzamos el curso de una forma atípica, invitando a nuestro foro por primera vez a un ingeniero y descubriendo, con él, que los lingüistas podemos ser útiles en el mundo de la tecnología. Ha sido un curso en el que hemos reflexionado sobre los límites del lenguaje verbal, tanto en el ámbito comunicativo,  donde vimos cómo el lenguaje verbal se complementa con el denominado “lenguaje no verbal”, como en el ámbito filogenético, tratando de hallar el origen y la evolución de nuestra capacidad lingüística y su relación con lo que saben hacer otras especies. Hemos reflexionado dos veces sobre el trabajo de profesor de lenguas extranjeras, hemos entrado en el ámbito más técnico, hablando de la entonación o de la distribución de ser y estar en español. Hemos llamado a las lenguas por su nombre y hemos visto lo que ocurre cuando las lenguas conviven en un único territorio. Hemos viajado dos veces sin salir de nuestra vieja facultad: la primera a África, disfrutando con uno de los sistemas morfológicos más complejos y la segunda a Dinamarca, comprobando, entre otras muchas cosas, cómo la entonación puede ser capaz de formar oraciones estativas.

Ha habido varios cambios en estos meses. Y es que este año la sala de Juntas se nos quedó pequeña. Reconozco que soy un poco testaruda y me resistí todo lo que pude a cambiar nuestro lugar de reunión. Pero vosotros abarrotabais la sala, os sentabais en el suelo, algunos bloqueabais las puertas, al sentaros en aquellas sillas  y otros os quedabais fuera, sin poder entrar. Ver todo eso al final me convenció y empezamos a buscar salas más grandes donde cupiéramos todos.  Además, este año, gracias a una subvención del Vicerrectorado de Política Académica, las charlas de ZL se han comenzado a llenar de cables. Los compañeros del Semeta nos han acompañado en cuatro de las charlas y gracias a esto, en breve podremos ofreceros estas sesiones online.

Ahora llegan los exámenes y nuestras actividades se detienen hasta septiembre. Quiero dar las gracias desde aquí y en nombre de todo el grupo a los ponentes que han compartido generosamente con nosotros su talento, su conocimiento, su simpatía y su tiempo. Ha sido un auténtico placer teneros en casa. Hemos aprendido mucho y hemos disfrutado más. Gracias también a todos los que nos habéis acompañado en cada sesión; a los que me habéis obligado a cambiar de aula; a los que me escribís correos cuando no podéis venir a una de las charlas. Como siempre dice Pepe, ZL tiene sentido mientras vosotros se lo deis. Gracias a los compañeros del Semeta, por su profesionalidad y por su trato. Gracias a los compañeros que nos ayudáis diciendo siempre que sí a nuestras peticiones y sugiriéndonos actividades.

Estos meses seguiremos por el blog, hablando de lenguas, del lenguaje y de la lingüística. Pero como no va a haber más sesiones presenciales de ZL hasta septiembre, os deseo desde aquí un buen final de curso y un muy feliz verano. Descansad y volved con fuerzas renovadas. Os necesito a todos en septiembre. Prometo reservar un aula bien grande para que quepamos todos dentro.

Meramente humanos

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La sesión final de curso de Zaragoza Lingüística fue un éxito rotundo de participación y de calidad, en este caso gracias al ponente. El biolingüista (sensu stricto) Antonio Benítez Burraco expuso en unos densos pero apasionantes noventa minutos las claves esenciales para entender el problema de la evolución del lenguaje humano, así como las más prometedoras hipótesis actuales para resolverlo.

Hasta no hace tanto, el asunto de la evolución del lenguaje en la especie humana no se consideraba objeto de investigación científica, dado lo infalsable y especulativo de las muchas teorías formuladas al respecto. Es bien sabido que incluso la Société Linguistique de Paris, una institución puntera en la lingüística del siglo XIX, acordó expresamente en 1866 no aceptar comunicaciones sobre el entonces denominado problema del origen del lenguaje.

Hay muchas opiniones sobre por qué eso ha cambiado en los últimos decenios. La mía, en absoluto original, es que hoy en día asistimos a un abordaje auténticamente científico al problema porque se ha producido la necesaria conexión entre las dos disciplinas llamadas a iluminar ese ámbito oscuro de nuestro pasado como especie: la biología y la lingüística. Grosso modo, la biología es la ciencia que estudia la estructura, el desarrollo y la evolución de los órganos y organismos, mientras que la lingüística es la ciencia que estudia la estructura, el desarrollo y la evolución de las lenguas humanas. La lingüística reciente, heredera de la tradición del estudio del lenguaje como un objeto natural inaugurada por Noam Chomsky, está empezando a proporcionar una concepción de la facultad humana del lenguaje que tiene sentido para los estudiosos de la anatomía y fisiología del cerebro, de su desarrollo y de su evolución en la especie.

Una clave esencial de esa nueva concepción del lenguaje humano (aparte, por supuesto, de las teorías explícitas y empíricas sobre sus propiedades formales y estructurales) es la disociación entre, de una parte, la estructura del lenguaje y, de otra, la función o funciones para las que el lenguaje puede usarse.

Como se encargó de explicar con solvencia nuestro ponente, las dos claves para una posible explicación de la evolución del lenguaje (los dos focos de luz que despejarán las sombras que velan ese evento del pasado) son, de una parte, el determinar correctamente qué es exactamente lo que evoluciona y, de otra, entender adecuadamente cómo evolucionan las cosas que evolucionan.

Así, un obstáculo serio a un tratamiento adecuado del problema era precisamente el empeño de los investigadores en intentar establecer una historia evolutiva de los sistemas de comunicación. Pero la comunicación es un comportamiento, un uso que se hace de ciertos sistemas. Y los comportamientos no evolucionan. Lo que evoluciona son las estructuras, los tejidos y los órganos que, en su caso, se usan para ciertos fines. Decía el gran paleontólogo y divulgador Stephen J. Gould que un problema serio de su profesión era la falsa inferencia entre la forma y la función, un problema que también ha viciado seriamente nuestra disciplina.

El segundo haz de luz que Antonio Benítez proyectó apuntó directamente a la idea, adecuada pero incompleta, de que la evolución procede por ‘descenso con modificación’. En el caso de la evolución del lenguaje esta asunción simplificadora nos obligaba a concebir la evolución del lenguaje como un paulatino mejoramiento de sistemas anteriores, en contra de la evidencia notoria de que entre el lenguaje de los humanos y el del resto de organismos, actuales o extintos, hay un salto cualitativo que casi obligaba a pensar en una macro-mutación milagrosa.

La adopción de modelos evolutivos más pluralistas, incluyendo la biología evolutiva del desarrollo, junto con la eliminación del protagonismo central y exclusivo de los genes y sus mutaciones en la explicación de los cambios evolutivos, ha abierto una puerta fascinante a la comprensión de cómo pudo surgir un sistema combinatorio complejo como el que subyace a los propiedades más significativas de las lenguas humanas y que las caracteriza como objeto natural.

Lo más impresionante de todo esto es que nos sitúa en nuestro lugar en el mundo biológico sin menoscabar o ignorar nuestra singularidad cognitiva. Nuestro lenguaje no es especial ni singular, no es innatural ni puramente cultural, sino que muy probablemente es el resultado de la reordenación e interconexión de elementos homólogos a los de otras especies.

Decía el biólogo estructuralista Stuart Kauffman que la vida no reside en ninguna propiedad concreta de ninguna molécula, sino que es una propiedad colectiva de sistemas de moléculas en interacción, de manera que la vida emergió como un todo y es el sistema colectivo es el que está vivo, no sus partes. Y lo mismo parece poder decirse del lenguaje humano: sus partes aisladas, compartidas con otras especies, no dan lugar al lenguaje, no son lenguaje, pero en un momento dado, al combinarse adecuadamente en nuestros cerebros, hacen emerger un sistema que nos hace humanos, meramente humanos, pero humanos.

Próxima actividad: mayo de 2013

El próximo 8 de mayo, miércoles, a las 18:00h, en el Aula Magna de la Facultad de Filosofía y Letras, el profesor Dr. Antonio Benítez Burraco (Universidad de Huelva) nos presentará la conferencia:

“¿Es el lenguaje (a pesar de todo) algo exclusivamente humano?. Algunas reflexiones a propósito de su continuidad (y discontinuidad) evolutiva”:

A primera vista, el lenguaje humano constituye un enigma evolutivo, toda vez que las restantes especies carecen de un sistema de representación y comunicación equivalente. El análisis de capacidades relacionadas con el lenguaje presentes en otras especies y especialmente, el examen del registro fósil han llevado a interpretaciones muy diversas (y en demasiados casos, contradictorias) de la posible trayectoria evolutiva del lenguaje y en último término, de las capacidades lingüísticas de otros homínidos. En esta conferencia se defenderá que la falta de una respuesta concluyente al problema puede deberse, ante todo, a un tratamiento biológicamente inapropiado de éste, centrado tradicionalmente en los aspectos funcionales (esto es, en una concepción del lenguaje como una herramienta de comunicación) y en la asunción de un único modelo evolutivo (el descenso con modificación), y no tanto a la falta de suficientes indicios comparados y fósiles. Cuando se reformula, en cambio, el locus evolutivo (que deben ser las estructuras biológicas y sobre todo, los dispositivos de computación cerebral) y se consideran además otros mecanismos evolutivos (en particular, los procesos de reorganización fenotípica que se sustentan en el carácter modular de los sistemas biológicos), los indicios tradicionales se vuelven más informativos y sobre todo, surgen otros nuevos que permiten concluir que el lenguaje es una innovación de nuestra especie. Esta circunstancia no excluye, sin embargo, que los diversos componentes que lo integran posean una significativa continuidad evolutiva, con homólogos en otras especies.

Esperamos que os resulte interesante nuestra oferta y que podáis acudir a esta cita que, como suele ser habitual en ZL, es de entrada libre y gratuita.

Sesión Extraordinaria del Seminario de ZL

El próximo 15 de abril, lunes, a las 17:30h, en la sala de Juntas de la Facultad de Filosofía y Letras, el profesor Dr. Adolfo Elizaincín, Profesor Emérito de la Universidad de la República y Presidente de la Academia Nacional de Letras de Uruguay, nos presentará la conferencia:

Contacto, variación y cambio entre el español y el portugués

(la frontera Uruguay/Brasil)

A propósito de la situación de contacto que se da en una frontera sudamericana entre el portugués y el español, se explica el funcionamiento del modelo que he utilizado para su estudio, a saber el que relaciona el contacto con la variación y el cambio lingüísticos,  partiendo de la base del protagonismo del problema del cambio en toda la lingüística.
Se procede luego a explicar la evolución de la sustitución del verbo latino habere por tenere en los contextos en que esto sucede y con una óptica de contrastividad español/portugués.
Finalmente se explica el comportamiento, también en forma contrastiva, del verbo esp. gustar, port. gostar

Esperamos que os resulte interesante nuestra oferta y que podáis acudir a esta cita que, como suele ser habitual en ZL, es de entrada libre y gratuita.

Próxima actividad ordinaria de ZL: abril de 2013

El próximo 17 de abril, miércoles, a las 18:00h, en la sala IIIb de la Facultad de Filosofía y Letras, la profesora Alicia Clavel, formadora de profesores y colaboradora en el área de Ordenación Académica del Instituto Cervantes, nos presentará la conferencia:

Ser profesor de español hoy: un reto profesional.

En la actualidad, y según datos del Anuario del Español en el mundo del Instituto Cervantes (2012), unos 18 millones de alumnos estudian español, una lengua que ya es la segunda herramienta de comunicación internacional. Las claras perspectivas de crecimiento convierten a esta apasionante profesión en una oportunidad que, todo aquel  que sueña con aprovechar, a menudo desconoce. Y es que llegar a formar parte de esa extensa y especializada red de docentes de ELE repartida por todos los rincones del mundo supone asumir un largo recorrido de aprendizaje y estar dispuesto a enfrentar siempre nuevos retos y desafíos. En esta conferencia, ofrecemos orientaciones básicas y prácticas a los interesados sobre los primeros pasos que permitan iniciar, con buen pie, esta andadura.

Esperamos que os resulte interesante nuestra oferta y que podáis acudir a esta cita que, como suele ser habitual en ZL, es de entrada libre y gratuita.

Ecos de una charla en ZL

El pasado lunes 11 de marzo, como sabéis, tuvimos la suerte de contar con el Dr. Javier Giralt, profesor titular del área de Filología Catalana de nuestro Departamento, quien nos habló de los nombres que ha recibido la variedad  hablada en la denominada “franja aragonesa” y nos dio razones  lingüísticas de que se trata de la lengua catalana.

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A raíz de esta conferencia, nuestros compañeros de radio unizar le hicieron una entrevista. Podéis escucharla aquí mismo.

Triple oferta de actividades en ZL para este mes de abril (entrada gratuita)

El mes que se vislumbra al otro lado de las vacaciones de Semana Santa viene repleto de actividades de entrada gratuita en Zaragoza Lingüística.

En primer lugar, gracias a las gestiones de nuestra compañera la Dra. María Antonia Martín Zorraquino, tenemos el placer de anunciaros que el día 15 de abril, lunes, estará con nosotros el Dr. Adolfo Elizaicín, catedrático emérito de la Universidad de Montevideo, con la conferencia titulada: “Contacto, variación y cambio entre el español y el portugués (la frontera Uruguay-Brasil)”

Dos días después, tal y como habíamos anunciado desde hace meses, todos los interesados en la enseñanza del español como segunda lengua tendrán la oportunidad de escuchar a Dña. Alicia Clável (Formadora de profesores y colaboradora en el área de Ordenación Académica del Instituto Cervantes), quien dictará la conferencia titulada: “Ser profesor de español hoy: un reto profesional”. Previendo que la asistencia a esta charla va a ser mayor a la capacidad de nuestra Sala de Juntas, en esta ocasión nos trasladamos al aula IIIb (Facultad de Filosofía y Letras, planta calle junto a Conserjería)

Y, en tercer lugar, el día 29 de abril, lunes, de 16h. a 20:30h tendrá lugar una nueva sesión del Taller de Lenguas. En esta ocasión, el Dr. Uwe Kjær Nissen (U. Syddansk Universitet) nos presentará una Introducción a la lengua danesa. Queremos darle las gracias a nuestro querido compañero José Luis Aliaga, por haber hecho posible la primera sesión del Taller de Lenguas de entrada libre en ZL.

En breve os daremos más información sobre estas actividades que, como siempre, esperamos que sean de vuestro interés.