Language, from a Biological Point of View


Hace tres años y medio, al recibir la convocatoria anual de cursos extraordinarios de mi universidad, se me ocurrió una idea que en un principio me parecía un poco descabellada, pero que a medida que avanzaba por el pasillo del Departamento, me iba pareciendo cada vez mejor. Al llegar al otro extremo, a llamar a la puerta de mi compañero José Luis Mendívil, ya estaba dispuesta a esgrimir todos los argumentos que fueran necesarios para convencerle.

No hizo falta tanto. En seguida accedió a ayudarme a montar un curso de verano sobre la naturaleza biológica del lenguaje. Utilizando un término que entonces comenzaba a sonar, lo llamamos: Lenguaje, cerebro y genes: Lecciones de Biolingüística.

En el curso de verano yo quería a los mejores de cada especialidad. Y afortunadamente los tuve: Cedric Boeckx, que acababa de aterrizar en Barcelona, en seguida aceptó la invitación; contactamos con Itziar Laka (bilingüismo), Guillermo Lorenzo (origen y evolución del lenguaje), Antonio Benítez (genes del lenguaje), Fernando Cuetos (lenguaje y cerebro) y Andrea Moro, que acababa de publicar un libro delicioso que a los pocos que no lo hayáis leído aun, os recomiendo vivamente: The Boundaries of Babel. Cuando contactamos con ellos, no estaba segura de que fueran a aceptar nuestra propuesta, pero también fue increíblemente fácil y todos accedieron.

Así fue como hace ahora casi tres años vivimos tres días estupendos en Jaca. Los profesores elegidos no solo eran los mejores en su trabajo, sino que resultaron ser, además, personas cercanísimas con las que fue muy sencillo congeniar. Jaca puso el resto.

Desde esos días en el Pirineo, la idea de que esta experiencia desembocara en una obra impresa rondaba nuestras cabezas. Y así, antes siquiera de terminar el curso, ya habíamos decidido lanzarnos a la aventura Cédric, José Luis y yo misma. Todos los profesores, salvo Andrea Moro que andaba demasiado ocupado en esos días, aceptaron participar en esta nueva aventura.

Editar un libro sobre las bases biológicas del lenguaje, no obstante, era algo más que resumir tres días intensos de verano y eso lo entendimos en seguida. Era necesario replantear la estructura de la obra, abrir el elenco de temas y por ende el número de autores.

Han sido tres años intensos de trabajo, pero desde luego el esfuerzo ha merecido la pena. El libro ya está en las librerías y desde aquí solo quiero dar las gracias a todos los que lo han hecho posible: a todos los autores que han participado con su talento, a la editorial que ha confiado en nosotros, a Cedric por su tesón y su experiencia y, por supuesto, a José Luis Mendívil. Esta obra no habría podido ser sin él. Gracias por dejarte embarcar en esto, por trabajar tanto y hacerlo tan bien.

Para que os hagáis una idea, os añado a continuación el índice:

TABLE OF CONTENTS
Acknowledgments …………………………………………………………………………. vii
Introduction ……………………………………………………………………………………. 1
Integrating Linguistics and Biology
C. Boeckx, M.C. Horno-Chéliz and J.L. Mendívil-Giró
Part I Language and Cognition
Introduction to Part I………………………………………………………………………. 14
For an Approach to Language with Biocognitive Import:
The Dismissal of Specificity and Other Issues
Joana Rosselló and Txuss Martín
Chapter One………………………………………………………………………………….. 23
The I-language Mosaic
Cedric Boeckx
Chapter Two …………………………………………………………………………………. 52
Theoretical Linguistics meets Development: Explaining FL
from an Epigeneticist Point of View
Víctor M. Longa and Guillermo Lorenzo
Chapter Three ……………………………………………………………………………….. 85
The Myth of Language Diversity
José-Luis Mendívil-Giró
Part II Language and the Brain
Introduction to Part II …………………………………………………………………… 136
Looking for Language into the Brain
María del Carmen Horno-Chéliz
Chapter Four……………………………………………………………………………….. 143
The Role of Aphasic Disorders in the Study of the Brain–language
Relationship
Fernando Cuetos
Chapter Five ……………………………………………………………………………….. 165
Word Processing
Cristina Baus and Manuel Carreiras
Chapter Six …………………………………………………………………………………. 184
More than One Language in the Brain
Itziar Laka
Part III Language and the Species
Introduction to Part III………………………………………………………………….. 208
Up the Cudgels for Lenneberg!
Sergio Balari
Chapter Seven……………………………………………………………………………… 215
The “Language Genes”
Antonio Benítez-Burraco
Chapter Eight………………………………………………………………………………. 263
The Evolution of the Faculty of Language
Guillermo Lorenzo
Chapter Nine……………………………………………………………………………….. 290
Animal Minds and the Roots of Human Language
Bridget Samuels
Bibliography……………………………………………………………………………….. 314
Contributors………………………………………………………………………………… 384
Index………………………………………………………………………………………….. 388

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Una respuesta

  1. José Luis Mendívil |Responder

    Me gusta este post, y muchas gracias por las gracias.
    Ha sido un parto largo, pero tanto la criatura como los progenitores están perfectamente. ¡Ahora hace falta que se divulgue!

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